Etikettarkiv: Volvo Group

Volvo CE visar automatiserade fordon

I förra veckan visade Volvo CE under sitt event Xploration Forum upp prototyper till en autonom hjullastare och en helektrisk autonom dumper. Lösningarna ska bidra till att minska utsläppen med upp till 95% och de totala kostnaderna med upp till 25% för anläggningsdrift som t.ex. grustag.

Xploration Forum-innovationerna kommer från Volvo-gruppens kommunikationsplattform ”Volvo Concept Lab”. Från och med nu kommer alla FoU-projekt från gruppens Volvo-varumärken att visas upp under denna plattform.

Egen kommentar

Fordon i denna typ av avgränsade områden är lämpliga för automatisering, dels då det inte finns några oskyddade eller obehöriga trafikanter, dels då miljön ofta är sådan att man vill undvika att ha personal där. Dessutom möjliggörs drift 24-7 vilket ökar produktiviteten.

Källor

[1] Building the world we want to live in: Volvo Construction Equipment unveils futuristic innovations to drive sustainability and change, Volvo CE press-release Länk

 

Volvo testar självkörande lastbilar i Bolidengruva

AB Volvo har påbörjat tester i verklig drift i Bolidens Kristineberg-gruva i Norrbotten. Enligt Volvo så är detta världens första självkörande lastbil under jord.

I filmen nedan så berättar Volvo GTTs tekniske direktör Torbjörn Holmström om projektet och ställer sig också själv framför bilen – säker på att den kommer att stanna.

”Det är världens första helt självkörande lastbil som nu tas i drift under svåra förhållanden. Det är en verklig utmaning att få allt att fungera mer än 1 300 meter under jord”, säger Torbjörn Holmström.

Egen kommentar

Å ena sidan så är avstängda områden som gruvor, där inga otillbehöriga personer eller fordon finns, relativt enkla miljöer att starta tester med. Å andra sidan så går det inte att använda GPS under jord så man får hitta andra positioneringssätt. Plus att förstås miljön i sig är tuff, men det är ju lastbilar normalt gjorda för att klara.

Källor

[1] Volvo first in the world with self-driving truck in underground mine, Volvo Group press release 2016-09-07 Länk

Volvos självkörande lastbilar

I en artikel i Dagens Nyheter berättar Johan Tofeldt och Christian Grante från AB Volvo om företagets utvecklingsprojekt avseende självkörande lastbilar [1].

I framtiden kommer lastbilen att ta över de monotona uppgifter som kan få mänskliga förare att agera tokigt.

– Och vi kommer aldrig att släppa ut system på marknaden som inte är helt säkra. Säkerheten kommer först, sedan utvecklar vi andra funktioner efter det, säger Christian Grante.

Just nu prövar Volvo tekniken i gruvmiljö, där den inte påverkas så mycket av annan trafik och kan operera helt utan förare. Här utvecklas system som skapar friktionsfria transportflöden.

– En lastbilschaufför bromsar in före en korsning för att se om det kommer någon annan bil. Vi kan koordinera bilarna så att den ena kan passera korsningen utan risk för att krocka, säger Johan Tofeldt.

Källor

[1] Jens Littorin: De låter datorn sitta vid ratten, Dagens Nyheter 2016-08-28 Länk

En ny aktör på lastbilssidan

Otto är ett nytt startupföretag i Silicon Valley som fått en hel del mediauppmärksamhet de senaste dagarna. Företaget fokuserar på att automatisera lastbilskörning [1]. Målet är inte att utveckla nya lastbilar utan snarare att automatisera befintliga.

Företaget har tagit fram en lösning bestående av olika sensorer och mjukvara som för tillfället är installerad i tre långtradare (Volvo VNL 780). Planen är att under de kommande månaderna installera lösningen i en lastbil per vecka [2]. Lastbilarna testas på allmänna vägar i Kalifornien och ska ha kört över 15 000 kilometer. Utöver det har viss testverksamhet utförts i Nevada [3]

Visionen är att Ottos lösning ska kunna ta hand om körningen på stora vägar medans föraren exempelvis vilar bak i lastbilen. På det viset väntas den bland annat bidra till bättre tidseffektivitet och villkor för lastbilsförarna samt mer optimerad användning av själva lastbilen.

Just nu är det inte känt när lösningen kommer att lanseras på marknaden. När den introduceras väntas den i alla fall kosta en bråkdel av motsvarande lösningar som lastbilstillverkarna skräddarsyr för sina lastbilar.

Anledningen till att Otto valt att inrikta sig på lastbilar istället för personbilar är att dess grundare tror att kostnaden för komponenterna som möjliggör automatiserad körning är lättare att motivera, framförallt eftersom  det finns ekonomiska vinster med att effektivisera körningen av lastbilar.

Företaget startades i januari av 15 ingenjörer, bland andra Anthony Levandowski och Lior Ronoch som är välkända från Googles projekt om självkörande bilar respektive dess kartprojekt. Företaget har för tillfället runt 40 anställda med erfarenhet från företag som Google, Tesla och Apple.

Här kan ni se hur Ottos automatiserad ökning går till.

Egen kommentar

Vi har vid flera tillfällen rapporterat om automatiserade lastbilar. Det har dock oftast rört sig om väl etablerade fordonstillverkare som Scania, Volvo, Daimler och Komatsu. Förutom Peloton, som fokuserar på platooning av lastbilar, har vi hittills inte identifierat några nya aktörer på lastbilssidan motsvarande Google, EasyMile, och Cruise Automation på personbilssidan.

Det är speciellt intressant att Otto fokuserar på en eftermarknadslösning. Om de lyckas åstadkomma hög grad av automation till lågt pris kan det vara en viktig milstolpe för branschen. Etablerade aktörer har också demonstrerat sina lösningar i befintliga lastbilsmodeller, men ingen av dem har till vår kännedom uttalat sig om en vision att lansera en eftermarknadslösning.

Källor

[1] Otto Blog. Introducing Otto, the startup rethinking commercial trucking. 2016-05-17 Länk

[2] Stewart, J., Wired. $30K Retrofit Turns Dumb Semis Into Self-Driving Robots. 2016-05-17 Länk

[3] Markoff, J., The New York Times. Want to Buy a Self-Driving Car? Big-Rig Trucks May Come First. 2016-05-17 Länk

Volvolastbil för gruvor

Inom ramen för ett forskningsprojekt har Volvo AB och Combitech utvecklat en lastbil med tillhörande transportsystemlösning som kan köra själv i gruvor, både över och under jord [1]. Den använder en rad olika sensorer och GPS för att skapa en bild av omgivningen och för att navigera runt stationära och rörliga objekt. Dessutom är den utrustad med ett datainsamlingssystem för att möjliggöra systemförbättringar.

Lastbilen kräver ingen manuell övervakning eftersom transportsystemet automatiskt och kontinuerligt läser av dess status och ger order om bland annat hastighet och färdväg.

Egen kommentar

Automatiserade transportlösningar för gruvor är också under utveckling hos andra lastbilstillverkare. Scania är exempelvis involverad iQMatic, ett forskningsprojekt med fokus på utveckling av ett sådant system.

Källor

[1] Volvo Group, Global News. The future of automation is happening now at Volvo. 2016-05-09 Länk

Är dåliga komponenter dåliga för automatiserade fordon?

Forskningsinstitutet Swerea har nyligen konstaterat att nya elektronikkomponenter, bland annat i sensorer för automatiserade fordon, är dåliga och kan därmed vara ett hot mot utveckling av automatiserade fordon [1, 2].

Problemet är tvåfaldigt. I grund och botten är många av dessa komponenter gjorda för hemelektronik och mobiler och har svårt att hålla måttet i dynamiska miljöer som fordon där de utsätts för diverse påfrestningar. Ett annat problem är att komponenterna testas med hjälp av standardiserade metoder som inte fångar upp kritiska förändringar. Som ett exempel anges Takatas krockkuddar där ett åldersrelaterat fel upptäcktes efter 8-10 år.

Enligt Christian Grante från Volvo AB är fordonstillverkarna medvetna om problemet och anpassar sina lösningar efter det. Det gäller att utveckla smarta system som är redundanta under fordonets hela livstid.

Egen kommentar

Att ha pålitliga och redundanta system var ett ämne som diskuterades flitigt under Elektronik i Fordon förra veckan. I vårt nyhetsbrev och på IEEE’s blog kan ni läsa om hur Volvo Cars säkerställer att systemen i automatiserade fordon klarar av att stanna bilen på ett säkert sätt även när ett eller flera delsystem fallerar.

Källor

[1] Ryberg, J., Ny Teknik. Forskare: Billig elektronik hot mot självkörande bilar. 2016-05-04 Länk

[2] Pröckl, E., Ny Teknik. Volvo löser problemet med svaga komponenter. 2016-05-10 Länk

DAF, Daimler och Scania i Platooning Challenge

Vi har tidigare rapporterat om EU Truck Platooning Challenge och AB Volvos deltagande där. Nederländska aktörer TNO, DAF Trucks, NXP och Ricardo kommer också att delta med two EcoTwin-lastbilar [1]. Dessa lastbilar har utvecklats inom EU-projektet EcoTwin där man kunnat påvisa bränslebesparingar för den andra lastbilen i kolonnen genom automatisk styrning. Inom den nya utmaningen kommer även oberoende acceleration och bromsning att testas vid avstånd på halv sekund när lastbilarna rör sig med hastighet av 80 km/h.

Daimler Trucks kommer också att delta i utmaningen och har häromdagen demonstrerat tre lastbilar körandes i platoon på en motorväg utanför Düsseldorf i Tyskland [2].

Scania har förra året demonstrerat platooning med tre lastbilar på en väg i Nederländerna, och nu ska tre lastbilar rulla från Södertälje till Rotterdam [3]. På vägsträckan Södertälje-Malmö kommer dessa lastbilar att köra med en extra släpvagn som gör att totala längden av varje enkilt ekipage blir 32 meter.

Källor

[1] TNO News. TNO takes part in the European Truck Platooning Challenge with ‘EcoTwin’. 2016-03-22 Länk

[2] Daimler Media. Daimler Trucks is connecting its trucks with the internet. 2016-03-21 Länk

[2] Business Wire. Scania Joins the World’s First Cross-Border Truck Convoys. 2016-03-22 Länk

Volvo-seminarium om konvojkörning

Fredagen 18 mars arrangerade Volvo ett seminarium om automatiserade fordon som var födelsedag för Volvos deltagande i EU Truck Platooning Challenge. Vi skrev 14 mars om satsningen som är ett initiativ av det holländska EU-ordförandeskapet.

Volvo deltar med en konvoj med tre fordon, ett 16 m standardfordon, ett 24 m fordon som är normalt i Sverige samt ett 36 m High Capacity Transport (HCT)-fordon som används i svensk försöksverksamhet. Volvo vill på så sätt skapa diskussion om vägen till bränslebesparing. Jämfört med standardfordonet är besparingen 16% med 24 m fordonet och med HCT-fordonet 27%. Besparingen med kolonnkörning anges av Volvo till 7% i den konfiguration som är med i eventet, men potentialen är 15%.

Förutom presentationer genomfördes en panelutfrågning. Torbjörn Holmström, Chief Technology Officer för Volvokoncernen, sade att Volvos kunder vet att man sparar bränsle med konvojkörning redan med manuell körning, men tekniken hjälper ytterligare. Anders Kellström, projektledare för Volvokoncernens deltagande i EU Truck Platooning Challenge, svarade på frågor att dynamisk formering av konvojer och affärsmodeller för att fördela besparingar inom en konvoj ännu inte är lösta. Mixade konvojer är ännu inte möjligt men tekniken skall tas fram i det nya initiativet.

Maria Krafft, måldirektör på Trafikverket, sade att det finns många miljövinster med konvojkörning, men att effekterna på trafiksäkerheten måste utvärderas. Trafikverket är förberedda för försök på fyrfiliga vägar men inte på 2+1-vägar. Johan Nyhus (s), ordförande i Trafiknämnden i Göteborg, sade att stadens främsta utmaning är att samsas om utrymme och att automatisering hjälper. Han uppskattar de samarbeten som pågår och utlovade att Göteborg kommer att ha en stadsdel med automatiserade transporter före 2030.

Catharina Elmsäter-Svärd (m), som är ordförande i Drive Sweden och före detta infrastrukturminister, berättade att politiken går från intresse till handling: ”ingen politiker är emot mer jobb och bättre miljö”. Sverige skall vara ledande inom automatiserade transporter.

Volvos konvoj genom Europa

Nästa vecka kommer en konvoj (platoon) bestående av tre Volvolastbilar att starta en viktig resa från Göteborg ner mot Rotterdam i Nederländerna [1]. De kommer att köra på rad efter varandra med 22 meters mellanrum vid 80 km/h med en lastbilsförare i den första lastbilen, medan de övriga två skulle kunna vara förarlösa.

Detta görs som en del av EU Truck Platooning Challenge som initierats av Dutch Ministry of Infrastructure and the Environment (I&M), Directorate General Rijkswaterstaat, Netherlands Vehicle Authority (RDW) och Conference of European Directors of Roads (CEDR) [2]. Förutom Volvo kommer fem andra lastbilstillverkare att delta i utmaningen: DAF, Daimler, Iveco, MAN och Scania. Lastbilarna utgår från olika europeiska städer och väntas anlända till Rotterdam den 6 april.

Konvojkörning väntas bl.a. bidra till energibesparing och bättre mobilitet för varor. För att det ska bli verklighet krävs ett tätt samarbete över gränserna mellan stater och aktörer i lastbilsindustrin, logistiktjänster, forskningsinstitut och akademi. Syftet med utmaningen är att initiera ett sådant samarbete för att få konvojkörning ett steg närmare implementation på europeiska vägar.

Förhoppningen är att konvojkörning ska bli verklighet i Europa 2020.

Egen kommentar

Det är oklart för mig om den andra och tredje Volvolastbilen i konvojen kommer att vara förarlösa eller ej. Min gissning är att det p.g.a. den rådande lagstiftningen faktiskt kommer att finnas en förare i varje lastbil men att lastbilarna primärt kommer att köras autonomt. Vi försöker reda ut det om någon vecka då vi ska delta på AB Volvos seminarium som anordnas den 18 februari med anledning av EU Truck Platooning Challenge.

Här kan ni se hur det är tänkt att konvojkörning ska fungera och vad det finns för fördelar med det.

Källor

[1] Karlsson, C., GP. Volvo lanserar självgående lastbilar. 2016-03-11 Länk

[2] European Truck Platooning Challenge. Länk

Lastbilskonvojer på brittiska vägar?

På onsdag väntas Storbritanniens kansler George Osborne offentliggöra regeringens plan att stödja testning av automatiserade och uppkopplade lastbilar på allmänna vägar [1]. Det handlar om konvojkörning (platooning) på motorvägar. Vilka motorvägar och lastbilar det handlar om är inte känt än, men det kan röra sig om M6 i närheten av Carlisle.

Egen kommentar

En återkommande fråga vad det gäller lastbilskonvojer är hur stort avstånd mellan lastbilarna är tillåtet och säkert. Enligt svenska trafikregler ska ett säkert avstånd alltid uppehållas mellan fordon, men ett säkert avstånd specificeras inte noggrannare än så. Som beskrivet i vår artikel om Volvos konvojkörning använder Volvo ett avstånd på 22 meter vid hastighet 80 km/h.

Källor

[1] Financial Times. UK driverless trucks plan picks up speed. 2016-03-12 Länk