Etikettarkiv: Apple

Cook diskuterar automatiserade fordon

I en intervju med Bloomberg Television, som hölls i början av juni, pratade Apples VD Tim Cook om automatiserade fordon [1]. Detta är första gången som han öppet pratar om ämnet.

Precis som det framgått tidigare av bl.a. Apples ansökan för testning i Kalifornien, berättade Cook att Apple utvecklar autonoma system och kallade det hela som ”the mother of all AI projects”. Han påpekade också att detta är samtidigt ett av de svåraste AI-projekten.

Cook kommenterade också att automatiserade fordon, elfordon och mobilitetstjänster är tre områden som utvecklas parallellt och som kan medföra en stor förändring. Han avslöjade dock inga detaljer om Apples planer och det är fortfarande oklart om Apple satsar på endast algoritmutveckling eller något annat.

Här kan ni se intervjun:

Källor

[1] Webb, A., Chang, E., Bloomberg. Tim Cook Says Apple Focused on Autonomous Systems in Cars Push. 2017-06-13 Länk

Aktörerna vill ändra policyn i Kalifornien

Flera aktörer inom området däribland Apple, Tesla, Waymo, Lyft, Uber, Ford och Toyota har lämnat in förslag till det kaliforniska departementet för motorfordon (DMV) på hur de skulle vilja förändra policyn om automatiserade fordon. Här är några exempel:

  • Apple uppmanade myndigheten att tydliggöra definitionen av autonoma fordon så att det inte råder några tveksamheter kring vilka system som kräver tillstånd för testning och vilka inte.
  • Vidare föreslår Apple att justera felrapporteringssystemet så att det inte omfattar mindre allvarliga ingripanden av testföraren.
  • Tesla efterfrågar att ändra på kravet att testfordon inte får överstiga viktgränsen på 4353 kg (10 000 pund). Tesla förklarar detta med att ett sådant krav kommer att dämpa innovationen.
  • Ett annat förslag från Tesla är att inte förbjuda försäljning av fordon som ingått i testflottan. GM är också lite inne på samma spår.
  • Uber uppmanar myndigheten att tillåta betalande kunder från allmänheten att åka i autonoma fordon med en förare bakom ratten. Detta skulle möjliggöra återkoppling från verkliga användare.
  • Waymo uppmanade myndigheten att ta bort ansvarskravet.

Mer detaljerade kommentarer från respektive aktör hittar ni här.

Egen kommentar

Ytterligare ett exempel på att Apple nu agerar offentligt inom området automatiserade fordon.

Samsung Electronics får tillstånd för testning

I början av veckan blev det offentligt att Samsung Electronics ansökan om att få testa automatiserade fordon på allmänna vägar i Sydkorea blivit godkänd av South Korean Ministry of Land, Infrastructure, and Transport [1].

Några detaljer kring tillståndet eller Samsungs forskning och utveckling inom området är inte kända. Vissa medier skriver att företaget utrustat en Hyundai som finns tillgänglig på marknaden med sensorer och annan teknologi. Det sägs också att Samsung Electronics inte kommer att utveckla bilar utan att det handlar främst om att utveckla ”deep learning”.

Egen kommentar

Apple, som ju är en av Samsungs främsta rivaler, har också fått tillstånd att testa automatiserade fordon på allmänna vägar ganska nyligen i Kalifornien. Då ingen av dem avslöjat fler detaljer är det svårt att säga hur deras planer skiljer sig. Här kan ni se hur Apples testbil påstås se ut – Apple har inte kommenterat detta.

Källor

[1] Hawkins, A. J., The Verge. Samsung just got approved to test its self-driving cars in South Korea. 2017-05-01 Länk

Mer om Apples testplaner

Som vi rapporterat om innan har Apple i mitten av april fått tillstånd från det kaliforniska departementet för motorfordon (DMV) att testa automatiserade fordon på allmänna vägar i Kalifornien. Nu har IEEE Spectrum med hjälp av öppenhetsprincipen granskat deras ansökan, där det framgår att företaget ansökt om tillstånd för tre Lexus RX450h hybrid SUV-fordon [1]. Två av dessa har varit registrerade hos Apple endast sedan slutet av mars. Det tredje blev Appleregistrerat i november 2016 och har sedan dess körts ungefär 1100 km.

Det framgår också vilka förare som kommer sitta bakom ratten i dessa bilar (vilket är ett av DMVs krav). Det är huvudsakligen experter inom maskininlärning. En av dem har exempelvis tidigare arbetat med automatiserade fordon vid NASA och Bosch och en har arbetat med DARPA Urban Challenge.

Ansökan avslöjar också hur dessa förare kommer att tränas med hjälp av en enkel uppsättning bestående av Logitech-styrdon och pedaler avsedda för videospel. Träningen består av 7 steg och kommer att utföras i låga hastigheter upp till 48 km/h samt i hastigheter runt 104 km/h, vilket indikerar på att Apple arbetar med system för både motorvägskörning och stadskörning. En av nyckelmomenten i träningen är hur testförarna ska ta över kontrollen från systemet vid exempelvis snäva U-svängar, plötslig acceleration och plötslig inbromsning.

I ansökan refererar Apple till systemet som Utvecklingsplattform (Development Platform) bestående av hårdvara och mjukvara som övervakar omgivande objekt och händelser. Den är kapabel att skicka elektroniska signaler för styrning, acceleration och inbromsning och kan utföra delar av den dynamiska köruppgiften.

Ansökan är inlämnad av Steve Kenner som tidigare ansvarat för fordonssäkerhet på Ford.

Här kan ni se ansökan i dess helhet.

Egen kommentar

Något som är förvirrande är att Steve Kenner i ansökan ber om att Apple ska undantas från de bestämmelser som kräver att de uppfyller federala säkerhetsstandarder för fordon och installerar ett datainspelningssystem som spelar in data minst 30 sekunder före en olycka. Hans motivering är att dessa krav inte är applicerbara på utvecklingsplattformar som endast används för teständamål. Men alla automatiserade fordon som fått tillstånd för testning i Kalifornien är per definition bara för teständamål, och då är det svårt att se vitsen med det här undantaget. Kan det vara så att Apple avslöjat något mer för DMV som inte framgår av själva ansökan? Kenner skriver i alla fall att Apples utvecklingsplattform kommer att kunna spela in och spara data i fall att det sker en olycka.

Ansökan anses av många bekräfta tidigare misstankar om att Apple inte avser att utveckla egna fordon. En annan vanligt förekommande tolkning av ansökans innehåll är att Apple inte siktar på system för helt självkörande fordon, utan att det handlar om delvis automatiserad körning.

Källor

[1] Harris, M., IEEE Spectrum. What’s Apple’s Filings Say About Its Self-Driving Car Program. 2017-04-21 Länk

Apple får tillstånd att testa självkörande fordon

Det har ju ryktats och spekulerats mycket om Apples möjliga ingång i fordonsbranschen, och då specifikt med elektrifierade och självkörande bilar och det mystiska projektet ”Titan”. Apple har aldrig själva berättat något om detta, men i december sade de i alla fall till NHTSA att de investerar kraftigt i maskininlärning och autonoma system.

Nu har i alla fall Apple sökt och av DMV fått godkänt tillstånd att testa självkörande Lexus-bilar i Kalifornien [1]. DMV kräver att tillverkare som får sådana tillstånd skickar in en årlig rapport där man sammanfattar incidenter med systemet. Det krävs också att det finns en människa bakom ratten under testerna.

Detta visar att Apple i alla fall leker med tanken på att ge sig in i leken, men kanske inte med att bygga egna kompletta bilar utan istället med hård- och mjukvara [2].

Enligt uppgift så sker utvecklingsarbetet i Sunnyvale, en bit från Apples huvudkontor, men också i Canada.

Källor

[1] Julia Jacabo: Apple receives permit to test self-driving cars in California, ABC News 2017-04-14 Länk

[2] Katie Burke: Apple is granted Calif. permit to test autonomous vehicles, Automotive News  2017-04-14 Länk

60 personer som styr den autonoma fordonsvärlden

Automotive News har satt samman en lista med världens 60 mest inflytelserika personerna avseende självkörande fordon [1]:

  • Stefan Kroenung, Autoliv
  • Josh Hartung, PolySync
  • John Absmeier, Delphi
  • Roger Berg, Denso
  • Lawrence Burns, GM
  • Erik Coelingh, Volvo Cars
  • Glen de Vos, Delphi
  • Christoph Grote, BMW
  • David Hall, Velodyne
  • Yutaka Hiwatashi, Subaru
  • Jen-Hsun Huang, NVIDIA
  • Ricky Hudi, Audi
  • Tetsuya Iijima, Nissan
  • Lauren Isaac, WSP
  • Tim Kentley-Klay/Jesse Levinson, Zoox
  • Ulrich Lages, Ibeo
  • Anthony Levandowski, Otto
  • Alex Lidow, Efficient Power Conversion
  • Brian Loh, ZF
  • Bob Mansfield, Apple
  • Sherif Marakby, Uber
  • Pri Mudalige, GM
  • Larry Page/Sergey Brin, Google
  • Gill Pratt, Toyota
  • Bryan Salesky, Google
  • Kristin Schondorf, EY
  • Matthias Schulze, Visteon
  • Amnon Shashua, Mobileye
  • Maarten Sierhuis, Nissan
  • Kay Stepper, Bosch
  • Yoichi Sugimoto, Honda
  • Chris Urmson, Self-Driving Cars
  • Kyle Vogt, Cruise Automation
  • Jing Wang, Baidu
  • Bart Nabbe, Faraday Future
  • Edzard Overbeek, HERE
  • Sebastian Thrun, Udacity
  • Jan Becker, Faraday Future
  • Missy Cummings, Duke University
  • Louay Eldada, Quanergy
  • Bjorn Giesler, Elektrobit
  • Karl Iagnemma, NuTonomy
  • Simon Jones, Epic Games
  • Johann Jungwirth, Volkswagen
  • John Krafcik, Google/Waymo
  • Laura Merling, Ford
  • Thomas Mueller, Audi

Källor

[1] Katie Burke: 60 people steering the self-driving movement, Automotive News 2016-12-19 Länk

Apples brev till NHTSA

Efter flera års rykten om Apples utveckling av automatiserade fordon har företaget äntligen valt att ”bekräfta” detta i ett brev till den amerikanska säkerhetsorganisationen NHTSA [1].

Brevet har undertecknats av Steve Kenner, företagets chef för produktintegritet, och beskriver bland annat företagets entusiasm över potentialen av automatiserade system inom många områden, inklusive transport. Vidare beskrivs det att företaget gör stora investeringar i utveckling av maskininlärning och autonoma system.

Kenner påpekar också vikten av att etablerade och nya aktörer behandlas lika för att maximera säkerhetsfördelar med automatiserade fordon samt för att främja innovation och rättvis konkurrens. Han skriver också att företaget är redo att hjälpa till att definiera metoderna för industrin och att företaget är redo att samarbeta med NHTSA och andra aktörer för att uppnå samhällsnytta av automatiserade fordon på ett säkert sätt, ansvarsfullt och snabbt sätt.

Här kan ni läsa brevet i dess helhet.

Källor

[1] SkyNews. Apple reveals it is investing ‘heavily’ in driverless cars. 2016-12-04 Länk

Sammanfattning – del I

General Motors testar i Arizona. Det numera GM-ägda Cruise Automation har påbörjat testning av sin självkörande teknik i Scottsdale i Arizona [1]. Tekniken är installerad i den nya elbilen Chevrolet Bolt EV som väntas på marknaden senare under året. Cruise Automation har dessutom sedan maj utfört tester i San Francisco-området.

Toyota samarbetar med taxiförbundet. Det japanska taxiförbundet (Japan Federation of Hire-Taxi Associations) och Toyota Motors har inlett ett samarbete kring självkörande fordon [2]. Det ligger i förbundets intresse att möjliggöra säkra och bekväma resor. Dessutom vill förbundet locka fler kvinnor, äldre och nyexaminerade att söka jobb som taxiförare, vilket kan bli möjligt med stöd av självkörande teknik. Samarbetet går ut på att med hjälp av 200 000 av förbundets taxibilar runtom i landet samla in data som sedan ska användas för att utveckla självkörande teknik.

Toyotas storsatsning i Michigan. Toyota Research Institute (TRI) satsar 22 miljoner dollar på forskning kring artificiell intelligens, robotik och automatiserad körning vid University of Michigan [3]. Budgeten kommer att fördelas över fyra år. Toyota har redan ett väletablerat samarbete med universitetet och har nyligen rekryterat flera experter därifrån till det nyöppnade forskningsinstitutet TRI-ANN i Ann Arbor.

Delphi samarbetar med Singapore. Den singaporianska transportmyndigheten Singapore Land Transport Authority (LTA) har valt Delphi Automotive att leda ett konsortium som ska hjälpa till att förverkliga landets planer på att införa automatiserade mobilitetslösningar [4, 5]. Delphi kommer att utrusta sex befintliga fordon med sensorer och mjukvara för att göra dem helt självkörande, samt utveckla en molnbaserad on-demand-mobilitetstjänst. Till en viss början kommer det dock att finnas en förare i dessa fordon, men planen är att så småningom eliminera föraren helt och hållet. Testningen kommer att påbörjas nästa år vid Singapore Autonomous Vehicles Test Bed som omfattar ett affärsområde. Planen är testningen ska övergå till implementering år 2022.

Apple förblir ett mysterium. Det har spekulerats längre kring Apple och dess aktiviteter kring el- och automatiserade fordon. Ryktet om att deras hemliga fordonsprojekt Titan fått ny chef, Bob Mansfield, och att lanseringen av fordonet blir fördröjd till 2021 har fått en hel del uppmärksamhet [6]. Nu har det också blivit känt att företaget fått ett patent kallat Steering device for articulated vehicle beviljat, vilket intensifierat diskussionen i media ännu mer [7]. Ett annat ämne som uppmärksamts är att Apple påbörjat ett samarbete med ett Sydkoreanskt batteriföretag [8]. Apple har varken bekräftat eller dementerat dessa uppgifter och förblir därmed ett mysterium. En översikt av Apple-rykten hittar ni här.

Uber satsar på att skapa kartor. Självkörande fordon kräver mer detaljerade kartor än vad något tredjepartsföretag kan erbjuda idag, anser Ubers vice VD och kartexpert Brian McClendon. Uber kommer därför att skapa egna kartor. Till att börja med kommer företaget att kartlägga städer i Mexico [9].

Källor

[1] Korosec, K., Fortune. GM’s Cruise Automation Is Testing Self-Driving Chevy Bolts in Arizona. 2016-08-09 Länk

[2] Nikkei. Cabbies to give Toyota a hand with driverless tech. 2016-08-08. Länk

[3] Delphi Media. Delphi Selected by Singapore Land Transport Authority for Autonomous Vehicle Mobility-on-Demand Program. 2016-08-01 Länk

[4] Toyota News. Toyota Research Institute Partners with University of Michigan to Accelerate Artificial Intelligence Research. 2016-08-10 Länk

[5] Sedgwick, D., Automotive News. Delphi plans to test self-driving cars in Singapore. 2016-08-01 Länk

[6] Macworld UK. iCar release date rumours, features and images. 2016-08-10 Länk

[7] USPTO. Steering device for articulated vehicle. 2016-08-09 Länk

[8] The next big future. Apple will use South Korea Hollow battery technology for self-driving electric cars. 2016-08-10 Länk

[9] Lafrance, A., The Atlantic. Uber’s Latest Push Toward Driverless Cars. 2016-07-28 Länk

 

En ny aktör på lastbilssidan

Otto är ett nytt startupföretag i Silicon Valley som fått en hel del mediauppmärksamhet de senaste dagarna. Företaget fokuserar på att automatisera lastbilskörning [1]. Målet är inte att utveckla nya lastbilar utan snarare att automatisera befintliga.

Företaget har tagit fram en lösning bestående av olika sensorer och mjukvara som för tillfället är installerad i tre långtradare (Volvo VNL 780). Planen är att under de kommande månaderna installera lösningen i en lastbil per vecka [2]. Lastbilarna testas på allmänna vägar i Kalifornien och ska ha kört över 15 000 kilometer. Utöver det har viss testverksamhet utförts i Nevada [3]

Visionen är att Ottos lösning ska kunna ta hand om körningen på stora vägar medans föraren exempelvis vilar bak i lastbilen. På det viset väntas den bland annat bidra till bättre tidseffektivitet och villkor för lastbilsförarna samt mer optimerad användning av själva lastbilen.

Just nu är det inte känt när lösningen kommer att lanseras på marknaden. När den introduceras väntas den i alla fall kosta en bråkdel av motsvarande lösningar som lastbilstillverkarna skräddarsyr för sina lastbilar.

Anledningen till att Otto valt att inrikta sig på lastbilar istället för personbilar är att dess grundare tror att kostnaden för komponenterna som möjliggör automatiserad körning är lättare att motivera, framförallt eftersom  det finns ekonomiska vinster med att effektivisera körningen av lastbilar.

Företaget startades i januari av 15 ingenjörer, bland andra Anthony Levandowski och Lior Ronoch som är välkända från Googles projekt om självkörande bilar respektive dess kartprojekt. Företaget har för tillfället runt 40 anställda med erfarenhet från företag som Google, Tesla och Apple.

Här kan ni se hur Ottos automatiserad ökning går till.

Egen kommentar

Vi har vid flera tillfällen rapporterat om automatiserade lastbilar. Det har dock oftast rört sig om väl etablerade fordonstillverkare som Scania, Volvo, Daimler och Komatsu. Förutom Peloton, som fokuserar på platooning av lastbilar, har vi hittills inte identifierat några nya aktörer på lastbilssidan motsvarande Google, EasyMile, och Cruise Automation på personbilssidan.

Det är speciellt intressant att Otto fokuserar på en eftermarknadslösning. Om de lyckas åstadkomma hög grad av automation till lågt pris kan det vara en viktig milstolpe för branschen. Etablerade aktörer har också demonstrerat sina lösningar i befintliga lastbilsmodeller, men ingen av dem har till vår kännedom uttalat sig om en vision att lansera en eftermarknadslösning.

Källor

[1] Otto Blog. Introducing Otto, the startup rethinking commercial trucking. 2016-05-17 Länk

[2] Stewart, J., Wired. $30K Retrofit Turns Dumb Semis Into Self-Driving Robots. 2016-05-17 Länk

[3] Markoff, J., The New York Times. Want to Buy a Self-Driving Car? Big-Rig Trucks May Come First. 2016-05-17 Länk

BMW tänker om

Efter att ha byggt ”den ultimata körmaskinen” i 100 år behöver BMW sadla om. Detta enligt Klaus Froehlich,  styrelsemedlem för forskning och utveckling hos företaget[1]. Det är nödvändigt att utveckla smarta bilar och Froehlich ser framför sig en framtid där ungefär hälften av företagets anställda är mjukvaruutvecklare. Utan att bli bättre när det gäller maskininlärning och artificiell intelligens riskerar BMW att ”kapitulera” för internetjättar som Apple och bara leverera metallkonstruktioner till dem.

BMW behöver anpassas snabbt, samtidigt som de bevarar sin affärsmodell. Planen är att utveckla egen kompetens inom de kommande 5-6 åren, men vissa samarbeten med leverantörer blir nödvändiga. Det gäller då att identifiera win-win samarbeten.

Egen kommentar

Att inte bli dominerade av mjukvaruutvecklingsföretag är något som är oerhört viktigt för tysk fordonsindustri och regering. För att göra sig konkurrenskraftiga har exempelvis flera tillverkare gått samman och köpt HERE Maps. Regeringen har å andra sidan lovat stötta fordonsindustrin mot ett ”Google-oberoende” genom att tillåta testning på allmänna vägar samt att utrusta en motorväg för trådlös kommunikation mellan fordon och infrastruktur.

Källor

[1] Taylor, E., Wissenbach, I. Reuters. Exclusive – At 100, BMW sees radical new future in world of driverless cars. 2016-03-04 Länk