Billigare försäkring med AutoPilot

Storbritanniens försäkringsbolag Direct Line har infört ett speciellt försäkringserbjudande till Tesla-förare. De får rabatt på fem procent när de använder bilens förarstödssystem AutoPilot [1].

Bakgrunden till detta är en undersökning av den amerikanska trafikmyndigheten NHTSA enligt vilken olycksfrekvensen efter införandet av Autopilot (med styrfunktionen) minskat med nästan 40 procent [2].

Direct Line är dock inte först med att detta. Tidigare i år blev det känt att Root, ett nystartat försäkringsbolag i USA, erbjuder rabatterad försäkring för att främja användningen av AutoPilot [3]. Dessutom bedriver Tesla ett eget försäkringsprogram i flera länder som ger dess kunder vissa förmåner [4].

Källor

[1] Lambert, F., electrec. Tesla Autopilot: Insurer offers a 5 percent discount for drivers using Tesla’s driver assist system. 2017-12-04 Länk

[2] NHTSA. ODI Resume. 2017-01-19 Länk

[3] Lambert, F., electrek. Tesla Autopilot: Insurer claims to take Autosteer usage into account to reduce your bill. 2017-03-14  Länk

[4] Lambert, F., electrek. Tesla enters car insurance business as self-driving cars prepare to disrupt the industry. 2016-08-30 Länk

Leveransrobotar behöver tillstånd

Under veckan fattade San Francisco ett beslut om att små självkörande fordon för varutransport (leveranspoddar/leveransrobotar) behöver tillstånd för att få framföras på allmänna gator [1].

De får inte färdas i hastigheter över 4,8 km/h och det måste finnas en mänsklig operatör i närheten. De måste ge företräde till fotgängare när de använder trottoarer och gångbanor. Dessutom ska de kunna varna fotgängare med ljudsignaler. De kommer också att behöva vara utrustade med strålkastare, och varje organisation måste vara försäkrade.

Staden kommer tillåta endast nio leveransrobotar vid ett tillfälle och endast tre per organisation inom ett område på 130 gator, eller totalt 761 block.

Källor

[1] Phys.org. Delivery robots will need permits to roam San Francisco. 2017-12-05 Länk

Nissan planerar tester med självkörande taxibilar

Nissan kommer att i mars ihop med mjukvaruföretaget DeNA testa självkörande taxibilar i Yokohama, Japan där Nissans huvudkontor ligger [1].

Det handlar om att under två veckor prova en tjänst kallad Easy Ride med en självkörande Nissan Leafbil. Intresserade kan redan nu boka in en tur med bilen [2] (går bara att göra på Easy Rides japanska sida och fram till 15 januari).

Nissans mål är att sedan lansera tjänsten i samband med olympiska spelen i Tokyo 2020.

Se en kort film om projektet.

Källor

[1] Nissan and DeNA unveil Easy Ride mobility service in Japan, Nissan 2017-12-05 Länk

[2] https://easy-ride.com/

Busstester i Kina

I den kinesiska staden Shenzhen i provinsen Guandong har inletts tester med fyra automatiserade bussar kallade Alphaba på allmän väg [1].

Dessa bussar trafikerar en sträcka på ca 1,2 km med tre busshållplatser. De kan transportera upp till 19 passagerare åt gången med en topphastighet på 40 km/h. Utseendemässigt är de väldigt lika vanliga bussar. Bussarna kan bland annat automatiskt undvika fotgängare, accelerera och sakta in, göra ett nödstopp samt hantera trafikljus. Det finns en backupförare i varje buss.

Det är Shenzhen Haylion Technologies Co som ligger bakom teknologin och notan för en sådan testbuss ligger på ca 76 000 dollar. Bussarna framförs av Shenzhen Bus Group Co.

En annan sträcka på ca 3 km är planerad och likaså tester i andra kinesiska städer.

Egen kommentar

Det är svårt att avgöra med säkerhet om det gäller automatisering av en befintlig busstyp eller om dessa bussar är specialdesignade för automatiserad körning. Min tolkning är att det handlar om automatisering av redan befintliga bussar.

Källor

[1] Hua, C., China Daily. 4 self-driving buses tested in Shenzhen. 2017-12-04 Länk

GM har stora planer

Förra veckan avslöjade General Motors (GM) sina planer kring automatiserade fordon [1].

År 2019 kommer företaget att lansera en taxitjänst med automatiserade fordon. Dessa ska finnas i ett flertal tätbebyggda miljöer. Rent praktiskt innebär detta GM kommer att massproducera automatiserade versioner av elbilen Chevrolet Bolt.

Varje sådant fordon kommer generera stora inkomster för företaget. Det kan röra sig om en lönsamhet på flera hundra tusen dollar per fordon, jämfört med runt 30 000 som företaget tjänar idag. Enligt företagets ekonomichef kan sådana här tjänster potentiellt bli större än nuvarande kärnverksamhet, med bättre marginaler.

Egen kommentar

Hittills har GM varit försiktiga med att ge några specifika årtal. Anledningen till att företaget går nu med en konkret plan är att teknologiutvecklingen kommit så pass långt. Enligt dess representanter ser man nu på implementationen av automatiserade fordon i kvartal snarare än år.

Källor

[1] Sage, A., Lienert, P., GM plans large-scale launch of self-driving cars in U.S. cities in 2019. 2017-11-30 Länk

Brittiska roadmaps

Brittiska organisationen Automotive Council UK har nu uppdaterat två av sina roadmaps, för Intelligent Connected Vehicle och för Electrical and Electronic Archictures [1].

Kartorna visar när man tror olika automatiseringsnivåer som beräknas komma på marknaden och vilka teknologier som är kritiska för framgång.

Egen kommentar

Det är många som vill veta när fordonsautomationen kommer på bred front. För att få en bra bild bör man titta på flera prognosmakare.

Källor

[1] The Automotive Council launches two new roadmaps in connected and autonomous vehicles, Advanced Propulsion Centre UK Länk

Ny lidar från Velodyne

Sensortillverkaren Velodyne har utvecklat en ny lidar, VLS-128, som är specialgjord för avancerade förarstödsystem och automatiserad körning [1, 2].

Till skillnad från sin föregångare, HDL-64, har den 128 laserstrålar, 10 gånger högre upplösning och förmågan att analysera data i realtid utan stöd från externa processorer. Dessutom är VLS 128 betydligt mindre och kan lättare integreras i fordon. Den kan detektera objekt på avstånd upp till 300 meter.

Enligt företagets VD Mike Jellen är VLS-128 den bästa lidarsensorn på planeten och som levererar det mest avancerade 3D-systemet för säker körning.

Det framgår inte vad VLS-128 kommer att kosta, men den väntas dyka upp på experimentella fordon hos företagets icke namngivna kunder under 2018.

Här kan ni se hur Volodynes VLS-128 fungerar.

Egen kommentar

Om VLS-128 uppfyller allt detta så kommer automatiserade fordon kunna identifiera objekt utan något stöd från andra system. I så fall kommer dagens radar och kameror endast fylla funktionen av en backupplösning.

Källor

[1] Ross. IEEE Spectrum. Velodyne Unveils Monster Lidar With 128 Laser Beams. 2017-11-27 Länk

[2] Popper, B., TheVerge. Velodyne’s latest LIDAR lets driverless cars handle high-speed situations2017-11-29 Länk

Yandex testar i snö

De flesta tester och demonstrationer av självkörande fordon sker i varmt och soligt klimat som Kalifornien och Singapore, men för att teknologin ska slå igenom på bred front krävs förstås att man kan hantera svårare förhållanden. Waymo håller på att testa detta och nu visar också ryska internetföretaget Yandex upp tester i vinterförhållanden runt Moskva [1]. Som syns på filmen så verkar det fungera så här långt, bilarna kan hålla sig i filen och stanna mjukt för fotgängare. Men det finns förstås ännu tuffare förhållanden än de på filmen.

Källor

[1] Jon Fingas: Yandex wants to ensure its self-driving cars can survive the winter, Engadget 2017-11-28 Länk

BlackBerry QNZ testar i Ottawa

I oktober startade BlackBerry QNX tester med självkörande bilar i Ottawa [1]. Borgmästaren fick åka med.

Det är snart ett år sedan som Blackberry fick tillstånd att börja testa i Ottawa. Men målsättningen är inte att direkt konkurrera med algoritmer som andra företag som Waymo, utan istället att erbjuda en plattform för sådana.

Källor

[1] BlackBerry QNX self-driving car hits public roads in Ottawa for the first time, TechSecurity.news 2017-10-13 Länk