Alla inlägg av Azra Habibovic

IHS om autonoma fordon

I sin studie “Emerging Technologies: Autonomous Cars – Not If, But When” [1] förutspår IHS Automotive att den årliga försäljningen av självkörande bilar kommer öka från 230.000 2025 till 11,8 miljoner 2035.

Av dessa 11,8 miljoner väntas ca 7 miljoner vara bilar som kan köras både manuellt och autonomt och resterande 4,8 miljoner väntas vara helt autonoma. Tilläggspriset för elektronik som gör självkörning möjlig väntas ligga på 3.000 dollar 2035.

Totalt väntas antalet självkörande bilar uppnå till 54 miljoner år 2035. Studien förutspår också att nästan hela fordonsflottan kommer vara självkörande strax efter 2050.

Egen kommentar

IHS är ett amerikanskt företag som jobbar globalt med analys och marknadsundersökningar inom olika områden, inklusive fordonsbranschen.

Källor

[1] IHS Pressroom. Self-Driving Cars Moving into the Industry’s Driver’s Seat. 2014-01-02. Länk

Förstärkt verklighet från Vuzix

Jämfört med vanliga glasögon är de befintliga glasögonen för förstärkt (augumented) verklighet betydligt mer annorlunda och klumpiga, skriver MIT Technology Review [1].

Företaget Vuzix, en känd tillverkare av bärbara skärmar för militära och industriella tillämpningar, har nu lovat att utveckla glasögon för förstärkt verklighet som ser ut som vanliga glasögon, eller i alla fall som vanliga solglasögon.

Målet är att kunna visa information i mitten av användarens synfält, vilket är inte möjligt med motsvarande glasögon från andra tillverkare eftersom skärmen sitter antingen till höger eller till vänster om ögat.

För att åstadkomma detta kommer Vuzix att använda sig av s.k. waveguide-teknik som fungerar som en fiberoptisk kabel som riktar ljuset från skärmen mot linserna där ljuset sprids av nanostrukturer. Ljuset skickas till nanostrukturen på olika sätt vilket används för att skapa färgbilder med högupplösning. Som en konsekvens av detta kommer linsernas tjocklek vara mindre än 2 millimeter, något som är svårt att åstadkomma med traditionell optik.

Den här tekniken används i Vuzixs nyligen lanserade monokel [2] för industriella tillämpningar som kostar runt 6000 dollar. Priset för de planerade (sol)glasögonen är inte känt, men företagets VD har sagt att de kommer ha en ”consumer price point”.

Tekniken har utvecklats i samarbete med Nokia.

Egen kommentar

Vuzix har inte sagt något specifikt om möjlig tillämpning av dessa glasögon vid bilkörning, men de har angett navigering som ett intressant tillämpningsområde. Man kan tänka sig att användningen i bilen blir mer aktuell när prototypen är redo om ca ett år, speciellt med tanke på att bilkörningen blir mer och mer automatiserad och att föraren kommer kunna ägna sig åt annat än körningen.

Förstärkt verklighet har varit ett hett ämne på årets CES i Las Vegas. Utöver Vuzix, har bl.a. Innovega [3] och Epson [4] visat sina prototyper där. En session på konferensen har också handlat om förstärkt verklighet och de utmaningar och möjligheter som den för med sig. En intressant skildring av det hela hittas här [5].

Källor

[1] Orcutt, M., MIT Technology Review.  Coming Soon: Smart Glasses That Look Like Regular Spectacles. 2014-01-15. Länk

[2] Vuzix Press Release. Länk

[3] Statt, N., CNet. Augmented-reality contact lenses to be human-ready at CES. 2014-01-03. Länk

[4] Epson News Release. Epson’s Next-Generation Augmented Reality Smart Glasses Built to Revolutionize Gaming, Video Entertainment and More. 2014-01-07. Länk

[5] Statt, N.,  Wearables with augmented reality are mind-blowing — and an ethical nightmare. 2014-01-08. Länk

10 företag att hålla ögonen på

Fast Company (FC) [1] har listat 10 företag som på ett eller annat sätt arbetar med att utveckla autonoma fordon och som kan vara intressanta att hålla koll på.

Dessa företag är:

Google. Trots att många tror att Google vill bli en ny biltillverkare verkar det som att Google är inne på att utveckla mjukvara till fordonssystem som agerar smidigare och snabbare än föraren.

QNX. Ett kanadensiskt mjukvaruföretag som vill omvandla bilen till den ultimata mobila enheten. QNXs använder sig av ett kommersiellt tillgängligt Unix-liknande operativsystem som möjliggör att flera applikationer kan köras samtidigt på ett snabbt och robust sätt.

Delphi. Som en känd underleverantör till fordonstillverkare jobbar Delphi med att reducera komplexiteten i avancerade system. Ett konkret exempel är en multi-domänenhet som företaget utvecklat och som utför samma arbete som flera elektroniska kontrollenheter (ECU).

Continental. I början av 2013 offentliggjorde företaget sitt mål gällande autonoma fordon. Ett viktigt projekt som man driver är att koppla upp bilar via trådlösa närverk, något som stimulerat till ett samarbete med bl.a. Cisco och IBM.

Convisint. Ett företag från Detroit vars kärnteknologi för säker internetkommunikation kan spela stor roll för fordonssystem som behöver kommunicera med omgivningen som t.ex. trafikljus.

Codha Wireless. Med expertis inom hård- och mjukvarudesign för kommunikation mellan fordon och mellan fordon och andra objekt (V2X) möjliggör Codha Wireless för fordon att bilda s.k. ad hoc mesh-nätverk.

AutoTalks. Ett israeliskt företag med liknande expertis som Codha Wireless. De har nyligen lanserat ett chipset som påstås kunna behandla datapaket som bilen tar emot från omgivningen under mindre än en millisekund. Chipsetet har hög säkerhetsgrad och är redo för massproduktion.

Mobileye. Också ett israeliskt företag som tillverkar övervakningssystem baserade på en kamera och ett ”system-on-chip”. Exempel på tillämpningsområden är säkerhetssystem för fotgängare och intelligenta strålkastare.

Nvidia. Grafikjätten från Kalifornien med mål att göra bilens processorer uppgraderingsbara, vilket kommer vara av stor fördel för uppkopplade och autonoma fordon.

Egen kommentar

Fast Company är en amerikansk tidskrift med fokus på teknologi, design och näringsverksamhet.

Det finns ingen information om hur dessa företag blev utvalda mer än att de håller på med intressant utveckling som relaterar till autonoma fordon. Detta är exempel på nyheter som produceras när ett område är hett.

Med detta sagt vill jag belysa att listan kan vara något partisk och att det finns säkert flera andra företag som skulle kunna hamna på en sådan lista beroende på vad man anser vara viktigt och intressant.

Ett exempel är QNX som ägs av RIM (Blackberry). QNX levererar operativsystem och plattformar till infotainmentsystem i high-end-nischen. Det är snarare så att QNX utmanas av open source-alternativ som GENIVI och Android, och behöver se över sin affärsmodell och erbjudande än att se dom en ny växande aktör.

Källor

[1] Tannert, C., Fast Company. 10 Autonomous Driving Companies to Watch. Länk

Autonoma lastbilar

The Independent skrev i slutet av förra veckan om självkörande lastbilar baserat på samtal med representanter från Volvo, Scania, ABI Research och Navigant Research [1].

Man lyfter fram att australiensiska företag Komatsu och Caterpillar redan börjat testa helt autonoma grävmaskiner och dumpers i gruvorna och att Volvo och Scania är inne på liknande spår.

Vidare nämns fordonståg (platoons) och dess för- och nackdelar. EU-projektet Sartre (Safe Road Trains for the Environment) som pågick mellan 2009 och 2012 tas upp som ett exempel på fordonståg involverande både lastbilar och personbilar. Det påpekas dock att utvecklingen på Volvo och Scania startat långt innan dess.

Artikeln nämner också det nya projektet kallat COMPANION [2] som leds av Scania och som kommer att vidareutveckla tekniken som krävs för körning i fordonståg och implementera den i dagligt transportsystem. Projektet delfinansieras av EU (3,4 miljoner EUR av totalt 5,4 miljoner EUR) och involverar 7 organisationer (Scania, KTH, Volkswagen, OFFIS, IDIADA, Science [&] Corporation och Transportes Cerezuela). Vi skrev om det i sista nyhetsbrevet förra året.

Volvos och Scanias representanter tror att trådlös kommunikation mellan lastbilar och mellan lastbilar och andra fordon kommer att medföra ett genombrott i termer av reducerat antal olyckor. Detta kommer att innebära att fordonsståg inte längre behöver bestå bara av ett fåtal lastbilar. Man kommer också att kunna dela med sig olika typer information (ex. halkinformation) och på det viset förbättra trafiksäkerheten.

Andra fördelar med självkörande lastbilar och fordonståg som nämns är reducerad bränsleförbrukning som i sig medför mindre kostnader och föroreningar, möjligheten att ha fler lastbilar på redan existerande vägar som eliminerar behovet för nya vägar samt möjligheten att minska kostnader som åkeriföretag har idag för sina lastbilsförare.

ABI Research och Navigant Research konstaterar att den sistnämnda fördelen kommer orsaka motståndskrafter från bl.a. fackföreningar och branschorganisationer. Medan självkörande lastbilar väntas medföra stora vinster för åkerier, är många lastbilsförare oroliga för sina jobb. Detta kommer dock inte kunna stoppa utvecklingen, autonoma lastbilar och platooning är helt enkelt ett faktum.

Källor

[1] Piesing, M., The Independent.  Autonomous vehicles: How safe are trucks without human drivers? 2014-01-09 Länk

[2] Scania Pressrelease. Scania leads European research project on vehicle platooning. 2013-12-11 Länk

Fords korthålls-kommunikation

Ford har också varit med på CES 2014 och visat en prototyp av sin uppkopplade bil [1].

Bilen som demonstrerats är en Ford Taurus som varnar för olycksrisk med hjälp av fordon-till-fordonskommunikation (V2V). Det handlar om korthållskommunikation (Dedicated Short Range Communication, DSRC) som är baserad på standarden IEEE 802.11p. Varje bil som är utrustad med systemet skickar och tar emot GPS-data inklusive position, rörelseriktning och hastighet.

DSRC signalen har en räckvidd på ca 450 meter och varje bil sparar information om andra bilar inom ca 300 meter vilket krävs för att räkna fram olycksrisken.

Systemet har demonstrerats för olika trafikscenarion inklusive vägkorsningar och blind spots.

Egen kommentar

Jag har inte kunnat hitta uppgifter om Fords planer gällande produktion av den uppkopplade bilen, men som vi skrev för ett tag sedan i vårt nyhetsbrev kan NHTSA (den amerikanska organisationen för trafiksäkerhet) komma att redan under 2014 besluta om att formulera krav på att alla nytillverkade bilar ska utrustas med fordon-till-fordonskommunikation.  Det har också lyfts fram att Fords system skulle kunna ses som en eftermarknadsenhet till bilar som är ute på marknaden idag.

Källor

[1] Cunningham W., CNET. Ford highlights V2V safety tech with daredevil drivers. 2014-01-06. Länk

Audis nya prototypbil

Audi visade i början av veckan sin självkörande bil på Consumer Electronics Show (CES) 2014 i Las Vegas [1].

Det handlar om en Audi A7 som är utrustad med en s.k. auto-pilot vars syfte är att hjälpa föraren under långa körningar. Den kan ta över kontrollen vid hastigheter 40 mph eller lägre. Detta tack vare en rad olika sensorer och en kompakt kontrollenhet som utvecklats i samarbete med Nvidia och som är baserad på två processorer som används i vanliga tablets [2].

Auto-piloten samt auto-parking som också finns med i prototypbilen kan styras via en Android tablet kallad Mobile Audi Smart Display som också introducerades på CES-mässan [3]. Den kopplas upp mot bilens egna gränssnitt via WiFi och är krocktålig och okänslig mot temperaturförändringar.

Andra tillämpningsområden för Mobile Audi Smart Display inkluderar infotainment och andra funktioner baserade på trådlös kommunikation som t.ex. Traffic Light Online som kommunicerar med trafikljus i omgivningen och informerar föraren om lämplig hastighet för att undvika stopp vid trafikljus. Traffic Light Online väntas minska CO2-utsläppen med ca 15%. Ur teknikperspektiv är funktionen färdigutvecklad och just nu pågår diskussioner med samhällsorganisationer för att få tillgång till trafikljussignaler.

En annan intressant funktion som Audi visat på CES är Facial Recognition. Den använder sig av kameror och avancerade algoritmer för att övervaka förartillstånd och varna föraren när han/hon håller på att somna.

Egen kommentar

Audis representanter har sagt att prototypfasen för auto-piloten är snart över. Det är dock lite otydligt vad som sagts gällande systemets introduktion på marknaden. Vissa medier skriver att det kommer finnas med i den nya A8 som lanseras om tre år [4].

Källor

[1] Huffington Post UK. Audi Unveils Self-Driving Concept Car ‘A7 Autonomous’. 2014-01-07. Länk

[2] Simonite, T., MIT Technology Review. 2014-01-07. Länk

[3] Barry, K., USA Today. CES 2014: Audi Android tablet is designed for car use. 2014-01-07. Länk

[4] Dassanayake, D. Express. CES 2014: Audi unveils prototype autonomous car with ‘auto-pilot’ system. 2014-01-07. Länk

Nya samarbeten

Google har offentliggjort ett nytt samarbete med Audi, GM, Honda, Hyundai and Nvidia kallat Open Automotive Alliance (OAA). Syftet med OAA är att utveckla en gemensam plattform för fordon baserad på Android [1].

Audi har också inlett ett nytt samarbete med Qualcomm som ska utveckla 4G LTE chip för trådlös kommunikation i vissa Audi modeller [2].

Källor

[1] Open Automotive Aliance. New roads ahead for Android and the Open Automotive Alliance. 2014-01-06. Länk

[2] Simonite, T., MIT Technology Review. 2014-01-07. Länk

Ontario vill testa autonoma bilar

Den kanadensiska motsvarigheten till näringsdepartementet (Ministry of Transportation) har under veckan föreslagit ett nytt projekt kallat A Pilot Project to Safely Test Autonomous Vehicles [1].

Projektet går ut på att genomföra en pilot med autonoma fordon på allmänna vägar i staden Ontario, under liknande förutsättningar som i de amerikanska delstaterna där testning av autonoma fordon är tillåten. Piloten skall i så fall användas som en bas för framtagning och verifiering av regler och lagkrav avseende testning av autonoma fordon.

Källor

[1] Ministry of Transportation, Ontario. A Pilot Project to Safely Test Autonomous Vehicles. 2013-12-17. Länk

SMARTs självkörande golfbil

MIT News [1] skriver om ett forskningscenter kallat Singapore MIT Alliance for Research and Technology (SMART), där MIT tillsammans med National University of Singapore utvecklat och demonstrerat en självkörande golfbil. Det långsiktiga målet med samarbetet är att utveckla en flotta med självkörande golfbilar som kan minska resetiden genom att adressera “first-and-last-mile”-problemet.

Golfbilen som visats upp är bl.a. utrustad med några laserenheter, vardera med 270-graders synfält och är oberoende av GPS.

Kostnaden för en sådan bil väntas vara mycket mindre jämfört med andra självkörande bilar som är under utveckling hos traditionella biltillverkare. Man har dock tydliggjort att SMART satsar på att erbjuda ett transportsystem snarare än privatägda bilar.

Projektet har finansierats av the National Research Foundation of Singapore. Forskningscentret SMART startades 1997, och är MITs första forskningscenter utanför USA och MITs största internationella forskningssamarbete.

Mer information om SMART och projektet med golfbilar finns här.

Källor

[1] Counts, N., MIT News. SMART Driverless golf cart provides a glimpse into a future of autonomous vehicles. 2013-12-09 Länk

Google på ATA

American Trucking Association (ATA) Executive Summit 2013 hölls i början av december i Dallas, Texas. Konferensen handlade om autonoma och uppkopplade fordon samt “big data” och framtidens lastbilar.

En av talarna på konferensen var grundaren till Google Driverless Car Project, Anthony Levandowski. Han pratade om autonoma fordon och deras framtid på amerikanska vägar. Talet kan ses här.