Volvo Cars levererar tiotusentals automatiserbara bilar till Uber

Volvo Cars har tecknat ett icke-exklusivt avtal med Uber om att 2019-2021 sälja upp till 24 000 bilar som är förberedda för automatisering [1].

Det handlar om SPA-plattformen som bl.a. Volvo XC90, XC60, S90 och V90 bygger på.

“Fordonsindustrin genomgår en omdaning genom teknologi och Volvo Cars väljer att vara en aktiv del av den omdaningen,” säger VD Håkan Samuelsson. “Vårt mål är att bli förstahandsvalet för automatiserade delningstjänste-företag runt om i världen, och dagens avtal med Uber är ett första exempel på denna strategiska riktning.”

Källor

[1] Volvo Cars to supply tens of thousands of autonomous drive compatible cars to Uber, Volvo Cars 2017-11-20 Länk

Teslas lastbil

I slutet av förra veckan presenterade Tesla sin lastbil Tesla Semi som väntas på marknaden år 2019 [1]. Den är helt eldriven, har en räckvidd på ca 800 km och kan transportera upp till 36 ton gods. Batteriet laddas upp till 50% på bara 30 minuter, och företagets VD Elon Musk har lovat att bygga upp sådan laddinfrastruktur. Enligt amerikansk lastbilsklassificering är Tesla Semi av klass 8 som innebär att fordonet väger 14 969 kilo eller mer, dvs. en tung lastbil.

Den är utrustad med Enhanced Autopilot (dvs. andra generationen av Teslas ökända Autopilot) som gör att lastbilen har automatisk inbromsning och filhållning samt varnar för oplanerade filavvikelser. Lastbilen är också utrustad med WiFi och LTE. Detta gör det möjliggör att flera Tesla-lastbilar kan köras i kolonn (platoon) efter en ledarlastbil.

Enhenced Autopilot kommer att bli standard på alla Tesla-lastbilar.

Priset på Tesla Semi är inte känt för tillfället, men det går att lägga förbeställningar med en handpenning på 5 000 dollar.

Här kan ni se hur Tesla Semi ser ut.

Egen kommentar

Många har väntat på Teslas lastbil med spänning – och att tolka av mediaflödet har de inte blivit besvikna och Tesla har redan fått in beställningar, bland annat från Walmart som har beställt 15 Tesla Semi. Fem av dem ska användas i USA och 10 av dem ska till Kanada där de ska bli en del av företagets logistikkedja.

Källor

[1] Tesla. Tesla pressinformation. 2017-11-16 Länk

Vad ska ett automatiserat fordon kunna klara?

Brittiska försäkringsbolag svarar nu på en viktig fråga rörande automatiserade fordon: exakt vad ska ett sådant fordon kunna klara för att få kallas “automatiserat”? Detta genom att sätta upp krav på 10 nyckelfunktioner och prestanda [1]:

10 nyckelfunktioner och egenskapskrav som krävs av ett säkert automatiserat fordon:

  1. Ska ha ett namn som tydligt beskriver den automatiserade funktionens kapabilitet.
  2. Ska vara förenlig med (Storbritanniens) trafiklagar
  3. Ska vara begränsad till specifika typer av vägar och områden via geo-fencing.
  4. Överlämning av kontroll ska följa en tydlig process för att erbjuda och acceptera överlämning.
  5. Fordonet ska kunna hantera alla rimligen förväntade situationer på egen hand.
  6. En bra och lämplig signal måste ges om fordonet oväntat behöver lämna tillbaka kontrollen till föraren.
  7. Fordonet ska kunna genomföra ett “säkert stopp” om det inte kan fortsätta eller föraren inte tar tillbaka kontrollen.
  8. Fordonet ska kunna undvika eller förebygga en olycka i nödsituationer.
  9. Det ska finnas backup-system som träder in om de ordinarie systemen fallerar.
  10. Vid olyckor ska data spelas in och rapporteras om vilka system som var aktiverade vid olyckan.

Försäkringsbolagen vill också att data ska redovisas på individuell fordonsnivå, så att det går att se vilka fordon som inte har uppdaterad mjukvara eller har missat en service.

Källor

[1] Insurers set out criteria for what drivers should expect from vehicles described as “Automated”, Thatcham Research 2017-11-06 Länk

Barn och automatiserade fordon

Många av prototyper av automatiserade fordon som visats hittills är designade av vuxna – för vuxna. Men hur skulle automatiserade fordon fungera för barn? Är folk villiga att sätta sina barn i ett sådant fordon, eller låta sina barn att vistas runt ett sådant fordon?

För att belysa den här problematiken har designföretaget Teague från Seattle i USA tagit fram ett konceptfordon kallat Hannah som är specialdesignat för barn [1]. Hanna är helt självkörande och kan transportera upp till 6 barn åt gången. Den kommer kunna kommunicera med barn och känna igen deras ansikten. Tanken är att den ska fungera som skolbuss.

Men enligt Fred Andersky från Bendix Commercial Vehicle Systems är det inte där som behovet ligger. Statistiken visar att skolbussar är långsamma att anamma nya teknologier, och dessutom skadas väldigt få barn i skolbussar (6 dödsfall i USA per år). Däremot kan det finnas ett behov att transportera barn till och från skolbussen med automatiserade fordon.

Vi på RISE Viktoria har också utforskat den här problematiken något. I en studie utförd ihop med en grupp forskare vid Twente University i Holland har vi undersökt om automatiserade bilar behöver speciella externa gränssnitt för att underlätta samverkan med barn [2].

En av våra slutsatser är att barn över 7 år (det är vid den ålder som de börjar vistas i trafiken på egen hand) skulle gynnas av gränssnitt som utrycker fordonets intention, givet att dessa är designade efter deras behov. Tillsammans med barn har vi tagit fram några förslag på hur externa gränssnitt på automatiserade bilar skulle kunna utformas för att uppfylla barnens behov.

Källor

[1] Marshal, A. Wired. Who’s ready to put their kid on a self-driving school bus? 2017-11-01 Länk

[2] Charisi, V., Habibovic, A., Andersson, J., Li, J., Evers, V. “Children’s Views on Identification and Intention Communication of Self-driving Vehicles” in Conference: Interaction Design and Children IDC’17, 2017, pp. 399–404.

AB Volvo visar självkörande lastbilar i semi-avgränsade områden

AB Volvo har ju tidigare visat upp självkörande lastbilar i avgränsade områden som gruvor. Nu tar man nästa steg  med lastbilar som kan köra i semi-avgränsade områden som inom hamnar, lastterminaler och också mellan terminaler i särskilda filer [1].

Bilen som baseras på FH-plattformen navigerar autonomt med hjälp av lidar och GPS samt med transporthanteringssystemet för att optimera rutt, trafiksäkerhet och bränsleförbrukning.

Volvo tar säkerheten på allvar: “Oavsett vilken lösning vi utvecklar är säkerhet alltid vår främsta ärende och det gäller alla våra självkörande projekt,” säger VD Martin Lundstedt.

Källor

[1] Volvo Group Unveils New Innovative Transport Solution to Drive Safety and Productivity, Volvo Group 2017-11-16 Länk

Testning av fordon med innovativ design

Virginia Tech Transportation Institute har fått i uppdrag att leda ett forskningsprojekt som ska vidareutveckla och anpassa de amerikanska säkerhetsbestämmelser för fordon, Federal Motor Vehicle Safety Standards (FMVSS) [1]. Projektet ska också undersöka relaterade testprocedurer för fordon med innovativ och icke-traditionell design som exempelvis automatiserade fordon utan ratt och fordon där passagerarna sitter vända mot varandra.

Projektgruppen kommer att bestå av FMVSS experter, General Motors, Nissan, testföretagen Dynamic Research Inc. och MGA Corporation, och forskningsinstituteten Booz Allen Hamilton och Southwest Research Institute.

Projektgruppens ledare Myra Blanco, direktör för Virginia Techs Center for Public Policy, Partnerships, and Outreach, förklarar målet med projektet: “Our goal is to conduct research that provides data-driven options for consideration regarding the testing of innovative new vehicle designs — for instance, those with novel seating configurations” [1].

Projektet väntas bana väg för framtida testmetoder och därmed främja spridning av automatiserade fordon i samhället.

Egen Kommentar

Detta är en komplex uppgift och kräver ett tätt samarbete mellan myndigheter, forskningsinstitut, universitet och industri. RISE Viktoria och Transportstyrelsen bedriver ett liknande projekt som försöker belysa hur myndigheter ska kravställa och verifiera tekniken i automatiserade fordon utifrån ett säkerhetsperspektiv.

Källor

[1] Virginia Tech News. Transportation institute awarded federal contract to study alternative vehicle designs and how they affect current safety standards. Nov 11 2017. Länk.

SsangYong testar i Sydkorea

Den sydkoreanska fordonstillverkaren SsangYong har fått tillstånd för tester med automatiserade fordon på allmänna vägar i Sydkorea [1].

Det handlar om tester med en Tivoli XLV-bil som ska framföras i automatiserat läge (nivå 3) på motorväg. Denna har utvecklats i samarbete med Korea Automotive Technology Institute.

Företagets mål är att kommersialisera bilar med automationsnivå 3 år 2020.

Källor

[1] Tipan, E., AutoIndustrya. SsangYong begins testing self-driving prototype in Korea. 2017-11-16 Länk

Bob Lutz spår framtiden

Bob Lutz är en legend i bilvärlden. Han har haft höga poster inom BMW, GM, Ford och Chrysler, VD för batteritillverkaren Exide och styrelseordförande för elfordonstillverkaren VIA Motors. I en artikel publicerad av Automotive News under titeln Kiss the good times goodbye skriver han om att bilen så som vi känner till den har räknat sina dagar. Framför oss har vi en ny era med bilar som upplevs som tåg snarare än bilar.

Enligt Lutz, kommer helt automatiserade fordon att dominera motorvägar inom 15-20 år, och lagstiftningen kommer så småningom att helt förbjuda manuellt framförda fordon på motorvägar. Manuell körning blir en rekreationsaktivitet tillgänglig på privata banor, och all annan transport kommer att erbjudas av ”fully autonomous module with no capability for the driver to exercise command”.

Mer om Lutz tankar och idéer kan ni läsa om här.

Up in the air

Fordonstillverkaren Geely har köpt upp startuppföretaget Terrafugia som utvecklar flygande bilar [1].

Terrafugia har hittills visat några olika prototyper. Målet är att lansera en flygande bil 2019. En uppföljare kommer vara redo år 2023. Den ska vara eldriven och kunna starta och landa vertikalt utan behov av en lång start/landingsbana (s.k. VTOL, vertical take-off and landing).

Enligt Geelys grundare och styrelseordförande Li Shufu kommer Terrafugia att förändra mobilitet som vi känner till den och utveckla en helt ny industri.

Egen kommentar

Geely är definitivt inte ensam om att satsa på flygande bilar.

Daimler har ihop med några andra aktörer investerat runt 25 miljoner euro i Volocopter, ett startuppföretag som satsar på helt eldrivna och helt automatiserade flygande fordon med vertikal start och landning. Förhoppningen är att dessa ska användas för taxitjänster.

Uber har också planer att introducera mobilitetstjänster med flygande fordon. De har ingått flera strategiska samarbeten med aktörer inom området, däribland NASA och Aurora Flight Sciences som köpts upp av Boeing. Deras första tester är planerade att utföras i Dallas och Dubai år 2020 med ambitionen att ha mer globala tjänster inom fem år. Företaget undersöker möjligheten att framföra dessa fordon i helt automatiserat läge.

Google har satsat en slant på området genom att investera i startuppföretagen Zee.Aero och Kitty Hawk. Det förstnämnda företaget är för tillfället lite hemlighetsfullt. Kitty Hawk har dock visat prototyper som för tillfället är designade för rekreationsanvändning och kräver inget speciellt körkort eller flyglicens (i alla fall i USA).

Flygplansjätten Airbus har också utvidgat sina vingar. I början av året visade Airbus sin lösning för stadstransit, ett multimodalt fordon. Det kallas Pop.Up och består av en passagerarkapsel som fungerar som ett tvåsitsigt vägfordon när det är fäst vid ett chassi, eller som ett flygplan när en drönare kopplar det ifrån chassit.

Att tolka av prototyperna som visats hittills kommer dessa flygande fordon kunna framföras både i luft och på väg. Många av dem lär också bli självflygande och självkörnade. Detta kommer utan tvekan att vara en rejäl utmaning för våra lagar och regler.

Källor

[1] Terrafugia. Zhejiang Geely Holding Group completes acquisition of Terrafugia, Inc. 2017-11-23 Länk

Embarks logistiktjänst

Startuppföretaget Embark har sedan början av oktober testat en logistiktjänst med delvis automatiserade lastbilar på allmänna vägar i Kalifornien och Texas [1].

Företagets lastbilar transporterar nämligen varor (kylskåp) från Frigidaires lager i El Paso i Texas till sitt distributionscenter i Palm Springs i Kalifornien. Automationen används på motorvägen I-10 och transportsträckan är ca 1000 km (650 mil). För tillfället finns en förare med i lastbilen, men målet är att transporten ska så småningom ske utan någon förare.

Den här tjänsten är uppbyggd på ett samarbete med åkeriföretaget Ryder. I El Paso kör en lastbilsförare från Ryder en lastbil med släp till Frigidaires lager där kylskåpen lastas på. Därefter kör lastbilsföraren lastbilen till en given rastplats vid motorvägen. Där kopplas släpet ifrån och en lastbilsförare från Embark kommer med en automatiserad lastbil och hämtar släpet. Så fort lastbilen når motorvägen aktiverar föraren automationen. När lastbilen kommit till en given rastplats utanför Palm Springs kopplas släpet ifrån och blir upphämtat av en förare från Ryder som kör släpet till Frigidaires distributionscenter.

Källa

[1] Davies, A., SELF-DRIVING TRUCKS ARE NOW DELIVERING REFRIGERATORS. 2017-11-13 Länk